采访英礼汇创始人蒋媛 : 上海姑娘在英国10年留学创业的故事(上)

十年前,她还是一个懵懂的高中生,“当时父母问我要不要去英国留学,我二话不说就答应了!”

从上海老家来到英国求学探索新世界。十年后,她在人生的路上不断摸索前行,注册公司迅速投入运营,不到半年时间,公司就开始盈利。在现在这个士气浮躁的社会,到底是什么让她保持镇定,十年的时间里发生了什么曾动摇过她的内心,快来跟着我一起了解这个上海姑娘在英国十年留学创业的故事…….

从突破语言关,到交流畅通无阻,到学习、社交以及参加各种活动的所向披靡

“来之前我也不知道出国的意义,只是因为生来就是好奇宝宝,就想看看外面的世界。至于对未来的打算,我一点概念也没有。”

好奇宝宝Iris在布莱顿贝勒比斯学院读A-level

2005年的夏天,刚刚高二毕业的蒋媛Iris来到英国布莱顿的贝勒比斯学院读A-level课程,“其实我当时读的上海中学也是上海数一数二的高中,一半的学生都顺利考入复旦交大之类的,但是我实在算不上学霸,而且已经非常厌倦枯燥的三点一线式学习。那时候我非常热爱生物,是那种恨不得每天都学生物的状态,书本上的知识已经远远满足不了我的渴求,但是上中的高考选课是没有生物的,这让我也很郁闷。”

刚到英国的Iris对周围的一切都感到新奇兴奋,尤其是不同于国内压抑紧张的高考备战氛围,这里轻松自在的教学环境让她格外享受其中。她没有选择在学校宿舍住,而是搬到当地一家独居老婆婆的Host Family。

Iris Jiang at beach
Iris在海边享受英国难得的夏天

住Host Family,英语突飞猛进,雅思考7.5

课余的时候与英国老太聊聊天喝喝下午茶,周末与老太的儿女共进晚餐,这些都成为她不能忘怀的一段美好时光。“当时我以为只是日常聊聊天,放学之后看看电视,但是现在想来正是那些不起眼的大量练习,成为日后语言障碍突破的主要原因。”刚到英国不到半年,Iris就把申请本科的语言关先给过了,雅思考了7.5分。

“到了英国才发现,我读的高中是国际学校,没有英国当地学生,中国学生比例更是占60%多,虽然这缓解了初来乍到异国他乡的孤独感,但也很快让我安逸于中国朋友的小圈子里。”

勇于突破自己的Comfort Zone,兼职并参加学校的音乐俱乐部

为了走出自己的Comfort Zone,Iris来到了家附近的汉堡王(Burger King),开始了人生中第一份工作!同时也开始寻找学校里的一些课外活动,有着小提琴十级的Iris因为一个偶然的机会加入了学校的Music Club参与乐团的小提琴演奏部分。因为成员之间的优秀配合和精彩表现,乐团得到了去罗马尼亚交流的机会,这是Iris 第一次参加的社团交流活动。

罗马尼亚的音乐交流机会

在这次去罗马尼亚与当地的高中生进行音乐交流的机会中,Iris再次深刻的感受到语言交流无障碍带来的交往上的轻松和自在,不会再有像初到英国时不懂如何和外国朋友聊天的窘态,这次音乐交流也让Iris突然间明白参与社团活动的重要性,只有敞开心扉走出去,才能有机会遇见更多的朋友,听到更丰富的故事,体验更精彩的生活。

“这次音乐交流的经历让我一下子感受到语言沟通的重要性和交友带给我的快乐。”

在帝国理工开启学霸模式

以AAAAB的A-level课程成绩申请大学,Iris顺利免去面试直接进入帝国理工学院生物系开始了自己的本科生涯,在本科第一年的学习过程中,因为学习的生物专业需要记住很多复杂的学术名词,对于Iris来说比起高中时期她需要倾注更多的精力去学习,因此大大缩短了在社交社团的时间。

“刚进入帝国理工,我就开始觉得时间不够用了,怎么分配我有限的精力在学习、社交和生活等诸多方面,成为我大一最直接需要面对的挑战。”

虽然在大一快结束的时候Iris参与了CSSA(中国学联),在许多由学联举办的活动中,Iris渐渐发现聚会和社交活动中中国学生聚堆的现象非常明显,这直接导致了中国学生的语言障碍始终难以突破,与外国学生进行语言交流时始终存在着难以逾越的鸿沟。

大一暑假的项目实习

大一暑假时,IC生物系举办一次去印度尼西亚热带雨林进行动植物研究的项目实习,对寄生植物种类、鸟类数量、稀有动植物的行踪进行实验调查。一共12个人的小分队里只有Iris一个中国女生,每天生活在潮湿阴冷、条件艰苦的热带雨林,Iris很快就和来自英国、加拿大、美国甚至印尼当地朋友熟识并结下深厚友谊,到现在依旧保持着密切的联系。

Iris Jiang Summer Research
Iris在印尼热带雨林参加Summer Research

这次印尼热带雨林探险式学习的经历不仅仅带给Iris生物学习上更大的热情,也成为她交友观上一个很重要的转折点。“这次经历使我猛然意识到我要参与更多的社会实践活动,走出去,认识来自各个国家的朋友。尤其是当我发现和不同文化背景的人交流真的会有很多新思想迸发,这使得我顿悟,我不能把全部时间放在学习上,比起学习书本上有限的知识,我更想多一些新鲜的生活体验。”

“印尼雨林的暑期研究项目让我再一次深刻体会到社交的重要性。当语言零障碍时,你就可以尽情享受异国文化碰撞擦出的思想火花。”

从印尼回来之后很快便迎来大二开学,这一次,Iris不再像原来的新生那样胆怯,而是做好了充分的准备,面对校园内如火如荼的众多学校社团宣传,Iris很快发现自己高中时期选修的摄影课也有对应的社团,因此立刻加入并成为其中积极活跃的一份子。

大二时举办社团活动,摄影获奖

在大二下学期的妇女节,Iris联手了她所在的两个不同的社团,主动建议发起了一次以 “Women in Science, Engineering and Technology” 为主题的摄影比赛活动,意在突显女性在科技研究领域也可以有卓越不凡的表现。

Iris Jiang photograph

因为是这一活动的发起人,Iris在策划、组织、宣传、协调等诸多方面都有着不可小视的参与作用,“这次活动是我第一次担任主要负责人,所以肩上的担子不小的。也是因为想做的让自己尽量满意,所以在很多次与外国人打交道的过程中,我发现自己的英文表达能力和社交组织力真的得到了很大程度的提高。”最后活动的圆满举办和学校社联的荣誉表扬也成为Iris领导力的最有力说明。

“大一的热带雨林经历,让我深刻的懂得,大学三年,我得到的不应该只是一张毕业证,更为重要的是,我要丰富充实自己的人生经历,也正是因为这次思想上的变化,才有了我之后在伦敦街头摄影、四川假期支教、国际妇女节摄影大赛等很多有意思的经历。”

从本科毕业,到继续深造,到稳定工作,再到辞职创业的经历,采访英礼汇创始人蒋媛 – 一个上海姑娘在英国10年留学创业的故事(下)》敬请关注!

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华威大学硕士毕业典礼

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