纪念开启中英足球友谊的老朋友 - 西里尔·雷吉斯

文 by 杨悦

前英格兰国脚、西布朗名将西里尔·雷吉斯因突发心脏病,于1月14日不幸辞世,享年59岁!

西里尔·雷吉斯(Cyrille Regis)这个名字,对于球迷来说并不陌生。很多英国人称赞他为“黑人球员进入英国足坛的先驱”;BBC的一次调查中,他被评为西布朗球队[West Bromwich Albion]最受爱戴的球员;此外,少数民族球员还认为他是消除歧视,带动反种族主义风潮的偶像。与中国球迷而言,他还有一个身份,那就是开启“中英足球友谊的使者”。

私底下的雷吉斯平易近人,喜爱爵士乐,经常支持当地的文化活动并鼓励英国社区文化多样性。作为BIRMINGHAM, SOLIHULL AND SANDWELL JAZZ FESTIVAL 的乐迷, 西里尔·雷吉斯曾在2016年音乐节来到PARK REGIS酒店观看新奥尔良音乐风格乐队TIPITINA的演出, 席间欣赏到中国吉特巴舞团的即兴摇摆舞和查尔斯顿舞。在演出结束后,他亲切地和中国吉特巴舞团的成员们聊起自己和中国的一段往事。

西里尔·雷吉斯与(左一)音乐节董事Jill Hitchman, TIPITINA乐队, Sky足球主持人Gary Newbon(右二), 音乐节CEO Jim Simpson(右一)

那是1978年的5月, 当时的中国,是西方人难以触及的陌生地域,虽然有美国总统理查德·尼克松和英国希思首相先后访华,但文化上的交流依然稀少。1978年中国男足国家队重新组建, 中国政府向英国政府发函,邀请职业足球俱乐部队前来进行巡回表演赛。英国体育部长豪威尔则希望西布朗球队作为“足球大使”来访问中国, 因此西布朗队光荣地成为第一支访问新中国的五大联赛球队。

雷吉斯代表西布朗对阵中国

西里尔·雷吉斯就是在这样的背景下, 怀着激动兴奋同时又忐忑不安的心情, 随同球队开始了长达两周的中国之旅。当时的布朗球队尽遣主力,西里尔·雷吉斯和其他球员们也在出访前观看了中国足球比赛录像,了解到这次访问的主题是“友谊第一,比赛第二。”  

雷吉斯在与中国国家队、北京队、上海队、广州队以及香港队五场比赛中,场场进球,一时间成为了国内足球教育界研究学习的对象。然而当中国吉特巴舞团成员问及他中国之旅进球总数时,他却谦虚地表示在八万名中国观众面前, 那是一场场非常激烈的比赛, “友谊第一,比赛第二” 早被他和队友们忘在脑后,踢好每一场比赛才是我们表达尊重的方式。当身边的英国朋友们再次追问他进球的总数时,他则露出了一丝顽皮而神秘的微笑,给了大家一个外交官般的礼貌回应:很多。

西里尔·雷吉斯

除了比赛,1978年的中国之行也给雷吉斯留下了很多值得珍藏的回忆。他和队友们参观了世界七大奇迹之一的长城,被那里的景观深深震撼。他说:“现在回想起来,很多当时觉得不可思议的体验都成了无比珍贵的回忆。我们参观了毛主席纪念堂,纪念堂外排着长长的队伍。当时有官员安排我们直接进去,不用排队,我们看到主席很庄严地躺在那里,很有气势。”

对于西里尔·雷吉斯的离去,中国吉特巴舞团全体成员以及BIRMINGHAM, SOLIHULL AND SANDWELL JAZZ FESTIVAL的乐迷和球迷们都感到非常沉痛。她们将与当地民众一起,和Sandwell Council共同努力,积极参与为雷吉斯与另外两名黑人队友—劳里·坎宁安和布伦登·巴特森树立雕像的筹款活动,以纪念他们为本地社区、足球和种族平等所作出的无与伦比的贡献。

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